El Canal de Panamá abre proyectos a España por 3.150 millones de Euros

25/05/2016 fuente “La Razón” y “Prensa”

Siete años después de iniciar los trabajos, el consorcio Grupo Unidos por el Canal (GUPC), liderado por la española Sacyr con el 41,6% del capital, ha dado por concluidas las obras de ampliación de la ruta oceánica panameña.

La culminación del proyecto de ampliación del Canal de Panamá abre un “nuevo horizonte” de inversiones para las empresas españolas en el país, afirma la Ministra de Fomento en funciones, Ana Pastor, que se encuentra de visita a este país centro-americano. Hay otros proyectos en Panamá para las empresas españolas más allá del Canal de Panamá. El país prevé sacar a concurso o adjudicar en los próximos meses varios proyectos de infraestructuras por valor de 3.500 millones de Dólares  (3.150 millones de Euros) por los que ya han manifestado su interés algunas empresas españolas.

Sacyr es una de las compañías interesadas en esos nuevos proyectos de infraestructura, que forman parte del plan de inversiones valorado en 19.000 millones de Dólares y con un horizonte de ejecución hasta 2019.

Entre los contratos en disputa se destaca el de construcción de un nuevo puente sobre el Canal – localizado al norte del famoso Puente de las Américas y complementario de este – que tendrá una longitud aproximada de 6,5 kilómetros y contará con media docena de carriles para automóviles. Hay dos consorcios españoles interesados en pujar por el proyecto, valorado en unos 1.000 millones de Dólares (cerca de 900 millones de Euros): uno está liderado por ACS, a través de su filial Dragados, y el otro por Sacyr, donde entra con Hyundai. Ambos consorcios están precalificados, afirmó la ministra. Al proyecto aspiran también dos grupos chinos.

Está prevista también la licitación de la línea 3 del metro de la capital (que ocurrirá en los próximos meses, probablemente el próximo año, según palabras de la ministra), con un presupuesto de entre 1.500 y 2.500 millones de Dólares, dependiendo de su complejidad, explican fuentes del sector.

El lanzamiento de estos proyectos coincidirá con la entrega el 31 de mayo, y posterior inauguración el 26 de junio, de la ampliación del Canal por parte de Sacyr y sus socios. Un proyecto que no ha estado exento de polémica y encontronazos y cuyos costes se han disparado desde los 3.200 millones de Dólares en los que inicialmente fue licitado, hasta los 5.581 que ha costado.

José Peláez, jefe de proyecto, reconoció ayer durante una presentación que será “muy difícil” que la ampliación del Canal traiga beneficios a Sacyr y a sus socios: la belga Jan de Nul, la italiana Impregilo y la local Constructora Urbana. De momento, Panamá pagará los 3.200 millones de Dólares del contrato, 326 millones por disputas ganadas por el GUPC y otros 139 por sumas adicionales. Para no acabar con pérdidas, el consorcio debería ingresar otros 1.900 millones de los 2.443 millones de Dólares que actualmente hay en disputa en los tribunales de arbitraje. La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) no reconoce buena parte de los sobrecostes que le reclama el GUPC, por lo que están siendo los tribunales designados en el contrato – tres, siendo el último el de Arbitraje Internacional de Miami – los que están dirimiendo las disputas. El consorcio confía en recuperar, al menos, la mitad de lo que reclama. Para cubrir las posibles pérdidas, ha provisionado 1.000 millones de Dólares. Sacyr ha destinado a esta partida 500 millones.

A pesar de todos las dificultades y problemas que han surgido en el transurso de ,los trabajos, el presidente de Sacyr, Manuel Manrique, se mostró satisfecho de haber acometido “un proyecto de los más emblemáticos y difíciles que puede acometer una empresa de infraestructuras” y que va a suponer “un antes y un después para la empresa”.

El canal aumentará, con la nueva esclusa, su capacidad de navegación hasta 600 millones de toneladas anuales y permitirá el paso de buques de mayor dimensión, los “NeoPanamax”: el primer buque en pasar, desde la esclusa de Agua Clara, en Colón, hasta la de Cocolí, en el Pacífico, será el portacontenedores “Andonikos”, de la empresa naviera Cosco, con sede en China, como resultado del sorteo realizado el viernes 29 de abril de 2016, en el cual se otorgó el cupo para el tránsito inaugural, en junio próximo. Además, abrirá nuevas oportunidades en el transporte de gas a Estados Unidos – el segundo buque que pasará es un gasero – y Asia a los grandes cruceros.

Actividad sísmica, fallas activas, nueve meses de lluvia al año, trasladar dieciséis compuertas con un peso de 50.000 toneladas, coordinar diez mil trabajadores de cuarenta nacionalidades, no afectar a la navegación existente, ahorrar agua o la propia complejidad técnica, logística y administrativa fueron algunos de los desafíos a los que se ha enfrentado el GUPC en la obra de ampliación del Canal. La obra arroja además cifras de vértigo: el volumen de hormigón fabricado para las esclusas ha sido de 4,5 millones de metros cúbicos, el equivalente a 450 edificios de 20 pisos y con el acero usado, cerca de 220.000 toneladas, se podrían haber construido 22 torres Eiffel. Además, se ha salvado un desnivel de 27 metros; fue necesario enfriar los áridos con hielo o chorros de agua fría; se ha levantado un campamento para 900 trabajadores y se han reforestado más de 2.800 hectáreas.

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