Energía solar se encamina a ser la principal fuente de electricidad en E.U.A.

06/07/2016 fuente “América Economía”

La energía solar se encamina, por primera vez, a ser la fuente que más electricidad aporta a la red eléctrica de los Estados Unidos este año.

Según miembros del sector y algunos informes independientes, esta hazaña fue alcanzada más por motivos económicos que por los incentivos verdes, pero lo cierto es que el coste de la electricidad procedente de instalaciones solares a gran escala es ahora comparable – y en ocasiones hasta más barata – a la generada por el gas natural, incluso sin los incentivos destinados a promover la energía limpia.

Alentada por las apelaciones a la autosuficiencia y el cuidado del medioambiente, y por los subsidios públicos, la industria solar estaba inicialmente dominada por instalaciones solares en tejados para proporcionar luz a las casas y a los negocios individuales.

Actualmente son los grandes sistemas que venden directamente a las compañías eléctricas quiénes dominan el mercado y está previsto que representen más del 70% de la nueva capacidad solar que se añada a la red este año.

El éxito de la energía solar a gran escala ha planteado interrogantes sobre las ventajas de seguir incentivando instalaciones en pequeña escala en azoteas y tejados, que siguen siendo mucho más caras que la mayoría de las otras formas de electricidad y requieren fuertes incentivos para que resulten atractivas a los propietarios de las viviendas.

Los costes de las grandes instalaciones de electricidad solar sin subvenciones van de los 50 a los 70 Dólares americanos por megavatio/hora (o de 5 a 7 céntimos por kilovatio/hora), frente a los 52 a 78 Dólares de las plantas de gas más eficientes, según un estudio de 2015 del banco de inversión Lazard. Sin embargo, producir energía con paneles instalados en los tejados de viviendas residenciales es todavía mucho más caro: entre 184 y 300 Dólares por MWh sin subvenciones, según el mismo informe.

Matt Freedman, abogado de The Utility Reform Network, una organización californiana que defiende los intereses de los clientes de compañías de servicios, afirma que la producción solar es eficiente si se plleva a cabo en gran escala en los campos, pero no lo es tanto en pequeña escala en nuestras propias casas: “Si te llevas un panel solar desde la azotea de alguien y lo pones en el campo, la cantidad a pagar por esa electricidad cae precipitadamente”, dijo; pero “¿dónde está la gracia de tenerlo en el tejado?: No está claro”.

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